Cómo pueden ayudar a combatir la inflación los retailers

Recortar puestos de trabajo en el sector del retail puede ser una solución efectiva para reducir costes, pero nuestro experto explica las alternativas existentes.

Tired Warehouse Worker

La inflación ha vuelto a aumentar debido a la combinación de la recuperación posterior al COVID-19 y la incertidumbre del conflicto de Ucrania. 

A medida que el mundo sale de los confinamientos del COVID, el aumento de la demanda de los consumidores está provocando escasez de productos y huecos en los estantes de los retailers. Esto se ve agravado por el efecto del aumento del coste de la energía y combustible que comenzaron a subir incluso antes de la guerra. Solo en Europa, la energía está experimentando un incremento anual sin precedentes del 32 % (Eurostat). 

Cuando el consumidor medio se aprieta el cinturón y se centra en los productos básicos esenciales, tiene un impacto en los ingresos del retailer. Pero los retailers no pueden responder como les gustaría, reduciendo los precios al consumidor para mantener los volúmenes; no cuando los factores que afectan a la disponibilidad y el coste apuntan en la dirección equivocada. 

Los retailers poco pueden hacer en lo relativo a los problemas de suministro global o al aumento de los precios de la energía, pero sin duda encontrarán la manera de sortear las adversidades. 

Sortear las adversidades

¿Cómo? Mediante la consolidación y reducción de costes. La búsqueda de maneras de operar de forma más inteligentes y eficientes para conseguir mantener su ventaja sobre la competencia es continua. A la vez, tienen que mantenerse como esenciales para sus compradores y ofrecer crecimiento para sus accionistas. Cualquier retailer que sea capaz de lograr una combinación tan compleja tiene la posibilidad de sobrevivir a estos tiempos turbulentos.

Nada de esto es nuevo. Es lo que hacen los retailers y es un proceso continuo normal. Pero, con la inflación en los niveles mas altos desde hace décadas, no son tiempos normales.

Al enfrentarse a tales presiones de costes, no es raro que los retailers busquen recortar costes reduciendo el número de empleados. A menudo se considera la solución más rápida y eficaz. Durante la pandemia de 2020, Sainsbury's, lamentablemente, tuvo que recortar 3500 puestos de trabajo y otros 2000 desaparecerán antes del verano debido a la creciente inflación. Sainsbury's no es la única, ya que otros retailers también se encontrarán frente a las mismas alternativas.

¿Los empleados del sector del retail no son también consumidores?

Efectivamente, los empleados del sector también son consumidores y el aumento del coste de vida les afecta igual que a cualquier otra persona. Para cualquiera que se enfrente a la subida del precio de la luz y al aumento del precio de los productos de primera necesidad y, por lo tanto, se vea obligada a reducir gastos, la pérdida de su trabajo sería terrible.

En estos tiempos difíciles, y una vez superada la época de la austeridad, lo mejor sería abandonar la idea de despedir a los empleados y, en cambio, darles un aumento de sueldo, eliminando de un plumazo la presión sobre el paro y amortiguando el golpe de la escalada de precios.

Contradictorio y altruista

Puede sonar contradictorio y absurdamente altruista, pero hay precedentes en los que se pagaba mas al personal en tiempos de dificultad e incertidumbre. 

Durante la pandemia, Tesco advirtió las dificultades a las que se enfrentaban sus trabajadores por la ansiedad derivada del riesgo de infección y el aumento de actos violentos contra el personal de las tiendas. Además, el aumento de las horas y de la carga de trabajo también hacía mella en su estrés. Para solucionarlo, Tesco ofreció un aumento salarial del 10 % a sus trabajadores

Sin duda, una situación diferente a la que estamos viviendo ahora. Y aunque los retailers no tienen por qué responsabilizarse del bienestar social, necesitan retener a su personal, mantenerles con la moral alta y fomentar la productividad. Como diría el Dr. Paul Warner: «Con empleados felices se obtienen clientes felices. Es una relación lineal».

¿Es perjudicial ser mas amable?

La polémica es la siguiente: se más amable con tu personal y págales más. Aumenta sus beneficios y su sensación de seguridad. Si las cuentas del retailer se ven afectadas, imagínate cómo le está yendo al encargado de la tienda o al jefe de equipo del almacén central. ¿Y qué impacto tienen sus preocupaciones en su productividad y en sus ganas de ofrecer su servicio con una sonrisa? 

Además del incentivo económico, también podría haber incentivos operativos. Invertir en sistemas y soluciones que permitan a tus trabajadores hacer su trabajo más fácilmente, en menos tiempo y con mayor precisión aumentará su satisfacción laboral y les demostrará que su empresa les aprecia. 

Dicho de otra forma, la inversión en personal también puede venir a través de la tecnología, actualizando los sistemas operativos actuales o mediante unos nuevos. Para darse cuenta hay que hacerse algunas preguntas: ¿Es posible acelerar la adopción de los sistemas automatizados que ya están en proceso? ¿Es posible aprobar ese flujo de trabajo que lleva meses cogiendo polvo en el escritorio de un director? Y si no hay mas alternativa que despedir a algunos empleados, ¿cómo se puede asistir a los trabajadores que se quedan? ¿Cómo se les puede apoyar para que afronten cargas de trabajo superiores y a la vez se mejore la eficiencia y reduzca el tiempo de comercialización? 

El valor del personal

Pagar más al personal suena contradictorio cuando la intención es ahorrar, pero el talento puede ser fundamental para una organización. En estos tiempos inflacionarios, ¿por qué no mostrarle a tu equipo que te preocupas por ellos y darles así más razones para ser leales a tu organización? 

De hecho, a pesar de haber tenido que reducir personal, Sainsbury's ha anunciado recientemente un aumento del salario básico para todos los empleados de 9,50 £ a 10 £ por hora. Según Simon Roberts, director ejecutivo, esto reconoce «cuánto valoramos el excelente trabajo que hacen para nuestros clientes todos los días».

Tesco ha hecho un anuncio similar aumentando el sueldo por hora a su personal de tienda y almacén y a los conductores. Jason Tarry, director ejecutivo de Tesco en el Reino Unido e Irlanda, reconoce que estas inversiones en personal son fundamentales para que Tesco sea "un excelente lugar para trabajar para todos. Un lugar que atrae y retiene al mejor talento de la industria".

Existen razones financieras de peso para retener a los trabajadores con talento. Con el tiempo y los recursos que hay que invertir para el desarrollo de un miembro del equipo o un departamento, es mejor hacerlo una vez y bien, en vez de tener que volver a formar a muchas personas en lo mismo muchas veces. Esto podría ahorrarte dinero y aumentar la productividad a largo plazo.

La tecnología juega un papel fundamental

Los retailers dedican cada vez más presupuesto a la inversión en tecnología de manera proactiva. La preparación financiera, operativa y tecnológica ante posibles crisis debería ser una práctica común en sector y, como sabemos por experiencias recientes, siempre hay otra crisis en el horizonte. 

Cómo y dónde un retailer elige impulsar su eficiencia o invertir más en tecnología es una conversación que debe tener con su proveedor tecnológico. Pero los retailers siempre deben tener en cuenta cómo afectará esto a sus trabajadores. ¿Cómo convertir las adversidades en una oportunidad perfecta para ayudar a los empleados talentosos a que hagan su trabajo de manera más efectiva, con mayor satisfacción y con un poco de dinero extra en sus bolsillos para los días tormentosos que se avecinan? 

Cuando afrontes el desafío de tener que reducir costes, en lugar de simplemente despedir personal, evalúa todas las oportunidades y pregúntate lo siguiente:

«¿Cómo podemos pagar más a nuestros empleados mientras optimizamos la eficiencia y los costes?»

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